El restaurante Maralba, en Almansa, Premio Joven Empresario de Albacete, cuenta ya con su segunda Estrella Michelin, algo que solo han conseguido 25 restaurantes en toda España. Hablamos con el chef Fran Martínez, que nos cuenta la experiencia:

  1. ¿Cómo se recibe la noticia de un premio como este?

Estamos muy contentos, es una pasada, estamos alucinando. Tenemos mucha ilusión por todo, porque se haya reconocido el trabajo que llevamos haciendo desde hace 15 años, por darnos esa segunda estrella, algo tan importante para Maralba, para la Comarca y para Castilla-La Mancha.

 

  1. Desde que Maralba abrió sus puertas, ¿cómo ha evolucionado?

El próximo mes de Mayo cumplimos 15 años de trabajo. Empezamos con una cocina destinada al público genérico, y poco a poco fuimos encontramos nuestro camino. No ha sido fácil, los primeros años fueron complicados y hasta que no recibimos la primera Estrella Michelín en 2011 fueron años muy duros. Hemos evolucionado mucho, tanto en sala como en cocina y hemos ido haciéndonos a nosotros mismos y creciendo profesionalmente.

 

  1. ¿Qué tipo de carta ofrecen? ¿Existe algún plato estrella?

Nosotros hacemos menús degustación, especializados principalmente en productos de la cocina manchega y en pescados de la zona mediterránea, de las cofradías cercanas a Almansa, que aportan gran frescura a nuestra cocina.

Yo siempre digo que el resultado de obtener las Estrellas es todo, no hay un producto estrella, sino todo un conjunto. En Maralba todo tiene encanto: desde la sala y el trato amable de mi mujer hasta los aperitivos y los postres.

 

  1. ¿Cuál es la clave del éxito de Maralba?

Yo respeto mucho el trabajo de mis compañeros, pero Maralba tiene un carácter y una identidad propia. Desde que entras por la puerta, sientes lo que es Maralba y el encanto que ofrecemos, empezando por el contacto con mi mujer en la sala hasta el esfuerzo que se realiza en cocina para que los clientes disfruten de una experiencia cercana. Todo ese conjunto es lo que nos diferencia de los demás.

 

  1. El pasado mes de Mayo, AJE entregó a Maralba el Premio al Joven Empresario, ¿cómo afectó a vuestra trayectoria?

La noticia nos alegró mucho y fue un empujón muy grande para Maralba. Para nosotros es un orgullo que desde AJE se nos diera el premio y que se reconociera nuestro trabajo en Albacete. Nos hizo mucha ilusión; de hecho, lo tenemos expuesto en la entrada. El premio de AJE nos trajo ese aire fresco, ese impulso que te da ser reconocido en Albacete y que consideramos tan importante, porque sí que notamos que recibimos más visitas desde Albacete.

 

  1. ¿Cuál es vuestra visión de futuro? ¿Cómo veis a Maralba en un par de años?

De momento la visión de futuro es encajar bien esta estrella, asentarla y trabajar como si fuéramos un 3 y no un 2. Queremos crecer, somos jóvenes, perfeccionistas y ambiciosos, así que seguiremos trabajando como lo que somos. Sería una gran noticia que llegásemos a conseguir tres Estrellas, aunque estamos muy ilusionados teniendo dos. A día de hoy, tenemos los pies en La Tierra y no olvidamos nuestros duros comienzos, cuando nadie creía en Maralba. Sin embargo, ahora aspiramos cada vez más alto.

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